De la Préhistoire à l’Actuel :
Culture, Environnement et Anthropologie.

PACEA UMR 5199

Preuve historique et fossile d’une espèce endémique éteinte de Leiocephalus (Squamata: Leiocephalidae) des îles Guadeloupe

La documentation des événements d’extinction récents dans le contexte d’une pression environnementale croissante induite par l’homme est compliquée par le manque de preuves historiques et sous-fossiles dans la plupart des régions du monde. Ce manque de données rend particulièrement difficile l’évaluation de l’impact humain sur les environnements fragiles, tels que les petites îles, qui peuvent avoir été fortement altérés par l’exploitation humaine historique. Nous décrivons ici une nouvelle espèce de lézard Leiocephalus éteint de Guadeloupe, Leiocephalus roquetus sp. nov.basé sur des découvertes récentes à la fois d’un spécimen de taxidermie historiquement non documenté et d’un grand assemblage de restes osseux sous-fossiles de l’île de La Désirade. Cette nouvelle espèce présente une morphologie primitive par rapport à toutes les espèces existantes de son genre et fournit des preuves de l’existence passée d’un clade des petites Antilles de lézards Leiocephalus qui a été complètement anéanti au cours des siècles suivant la colonisation européenne de ces îles. Notre étude démontre comment les approches paléontologiques peuvent aider à mieux comprendre l’histoire de l’impact environnemental humain ainsi que le degré de dégradation des écosystèmes modernes.

Photo : Dorsal (A)  view of the complete holotype specimen of Leiocephalus roquetus sp. nov. (MHNBx 2002.1871). Scale bar= 5 mm.

DOI: https://doi.org/10.11646/zootaxa.4927.3.4

 

 

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