PACEA — De la Préhistoire à l'Actuel : Culture, Environnement et Anthropologie.

PACEA — De la Préhistoire à l’Actuel : Culture, Environnement et Anthropologie. UMR 5199, Université de Bordeaux, CNRS.


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En Afrique, le plus ancien cas d’une sépulture avec parure

par Isabelle Esqurial - publié le

Les restes d’un nouveau-né découverts à Border Cave (Afrique du Sud), au cours de la dernière guerre mondiale, ont constitué pendant longtemps un casse-tête pour les chercheurs. Ils étaient considérés par certaines comme le plus ancien exemple connu d’une sépulture associée à un objet de parure, mais cette interprétation ne faisait pas l’unanimité.

Une recherche qui vient d’être publiée dans Journal of Human Evolution lève un coin de voile sur ce mystère. Francesco d’Errico, de l’UMR PACEA et sa collègue Lucinda Backwell, chercheur à l’Université de Witwatersrand (Johannesburg) et professeur invité à Bordeaux en octobre dernier, ont découvert dans les archives nationaux d’Afrique du Sud des documents et des photos démontrant que la fosse dans laquelle ont été trouvés les restes du nouveau-né a été bien reconnue lors de la fouille du site menée en 1941 et que ces restes ont été trouvés dans une couche datée par la suite à 74 000 ans. Une étude poussée du coquillage découvert dans la fosse et d’un autre coquillage provenant probablement de la même couche archéologique a permis à ces chercheurs d’attribuer les coquillages, appartenant au genre Conus, à une espèce différente de celle à laquelle ils ont été traditionnellement attribués, de montrer que les perforations visibles sur ces derniers ont bien été produites par l’homme, que les objets portent les traces d’une utilisation comme ornements et qu’ils étaient, à l’origine, couverts d’ocre, ce qui plaide pour une utilisation symbolique de cette matière il y a déjà 74 000 ans.

Article sur le site de l’Université de Bordeaux : https://www.u-bordeaux.fr/Actualite...

Référence :

D’Errico F., Backwell L. (2016). - Earliest evidence of personal ornaments associated with burial : The Conus shells from Border Cave. Journal of Human Evolution, vol. 93, p. 91–108.

Voir en ligne : ScienceDirect