PACEA — De la Préhistoire à l'Actuel : Culture, Environnement et Anthropologie.

PACEA — De la Préhistoire à l’Actuel : Culture, Environnement et Anthropologie. UMR 5199, Université de Bordeaux, CNRS.


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Des chercheurs du LaScArBx et membres de PACEA éclairent l’origine des mathématiques

par Isabelle Esqurial - publié le

De quelle façon nos ancêtres sont passés de la cognition numérique que nous partageons largement avec le reste du monde animal aux symboles mathématiques qui constituent le socle des civilisations modernes ? Plusieurs travaux ont montré que des objets avec des marques en séries ont été utilisés pour stocker et récupérer des informations numériques depuis le début du Paléolithique supérieur, il y a 40 000 ans, et qu’une augmentation dans le taille de l’information stockée et dans la complexité des codes permettant ce stockage s’observe vers la fin de cette période. Rien ou presque rien n’était connu pour la période précédente en Afrique et en Europe.

Une équipe interdisciplinaire coordonnée par des chercheurs du LaScArBx s’est penchée sur cette question. Ses résultats viennent d’être publiés dans un volume spécial des Philosophical Transactions of the Royal Society consacré à l’origine des capacités numériques. En combinant des méthodes issues de la psychologie expérimentale avec l’étude technologique et morphométrique de séries d’incisions réalisées par des expérimentateurs actuels et celles présentes sur une fibula de babouin découverte à Border Cave (Afrique du Sud) dans des couches datées à 44 ka et sur un fémur d’hyène provenant des niveaux moustériens des Pradelles (Charentes), datés à 50-70 ka, les chercheurs ont montré que l’objet de Border Cave conserve le plus ancien exemple connu d’un système de notation basé sur l’accumulation de l’information au cours du temps et que les incisions des Pradelles pourraient avoir été utilisées pour enregistrer de l’information numérique au cours d’une seule session. En s’appuyant sur ces résultats les chercheurs proposent un scénario en cinq étapes, à vérifier dans le futur, qui aurait permis de passer de la cognition numérique animale à des systèmes de symboles numériques.

Référence :

d’Errico, F., Doyon, L., Colagé, I., Queffelec, A, Le Vraux, E., Giacobini, G., Vandermeersch B., Maureille, B. : From number sense to number symbols. An archaeological perspective. Philosophical Transactions of the Royal Society, Series B 373 : 20160518, 2017, 10 p. (http://dx.doi.org/10.1098/rstb.2016.0518)

Voir en ligne : http://rstb.royalsocietypublishing....